Duitsland in de finale van het EK voetbal: op naar Wembley dankzij Alex Popp

Alexandra Popp natuurlijk. Met het hoofd natuurlijk, hoe had het ook anders kunnen zijn? Bondscoach Martina Voss-Tecklenburg liep juichend langs de zijlijn: haar aanvoerder had de beslissing genomen, haar doelpunt in de 76e minuut de 2-1 bracht de Duitse nationale ploeg tegen Frankrijk naar de finale van dit EK, waar het op Het Londense Wembley Stadium ontmoet zondag gastheer Engeland – en maakt na moeilijke en teleurstellende jaren kans op een negende Europese titel.

“Ik kan het niet allemaal onder woorden brengen. We hebben er echt alles in gestopt en zijn zo ongelooflijk blij”, zei Popp op ZDF. Haar korte maar treffende beoordeling van haar collega’s was: “Het team is geweldig.” Voss-Tecklenburg sprak van grote “trots” op hun spelers. “Het is zo verdiend, we hebben er zo hard voor gewerkt”, dacht ze, “we zijn hier zo’n stel geworden die elkaar overal steunen. Ik denk dat we deze wedstrijd terecht hebben gewonnen.”

De Duitsers werden gewaarschuwd voor de hinderlaagaanvallen van de Fransen, die Nederland in de kwartfinales met 1-0 versloegen maar 33 schoten op doel hadden. Ze voelden deze offensieve kracht nu, vooral langs de linkerflank, waar de snelle Sakina Karchaoui en Delphine Cascarino steeds alarm sloegen.

De Fransen duwden de Duitsers terug, soms leek het alsof ze aan de bal waren gekluisterd. Dat ze in Milton Keynes in eerste instantie niet tot scoren kwamen voor de 27.445 toeschouwers, was te danken aan de alerte verdediging van de Duitsers, die uitblonk in dit toernooi: zij waren de enigen die tot vanavond zonder doelpunt bleven. Als een kleine zwerm bijen renden ze naar de Franse vrouwen toe en scheidden ze steeds van de bal.

Uit noodzaak had Voss-Tecklenburg hun basiselftal gewijzigd. Na Lea Schüller, die inmiddels hersteld is, is nu ook Klara Bühl geraakt: haar coronatest was dinsdag positief. Ironisch genoeg zou de 21-jarige ontbreken, die in het offensief een toppresteerder was met haar runs, ideeën, een assist en een doelpunt. Het nieuws, zei de bondscoach op de persconferentie voor de wedstrijd, “heeft ons allemaal stiller gemaakt. Dat zien we als de volgende uitdaging”.

Deze mislukking zal je team alleen maar verder aan elkaar smeden. En de tests van alle andere spelers en leden van de DFB-entourage waren volgens de bond negatief – dus het bleef hetzelfde, alleen Bühl zou ontbreken tegen Frankrijk.

Het Duitse team wordt steeds beter in het spelen tegen Frankrijk in de halve finale

Voor doelman Merle Frohms startten Felicitas Rauch, Marina Hegering, Kathrin Hendrich en Giulia Gwinn in de achterlijn. Lina Magull, Lena Oberdorf en Sara Däbritz vormden het middenveld, Bühl-vertegenwoordiger Jule Brand, aanvoerder Alexandra Popp en Svenja Huth het offensief. “Veel zal afhangen van ons en wat we toestaan”, wist Voss-Tecklenburg. Frankrijk is sterk, maar ook kwetsbaar: “Het zal mentaliteit vergen en het zal pijn doen.”

Maar haar team kon vrij spelen, de grootste druk was weg. Na het uitvallen van de kwartfinales op het WK 2019 en het EK 2017, was het doel om bij de eerste vier te eindigen. En nu moet de volgende stap slagen in de tiende halve finale van het EK.

Duitsland in de finale van het Europees kampioenschap voetbal: Merle Frohms en Jule Brand: Twee hoofdrolspelers van dit spel - Frohms met reddingen in de tweede helft, Brand als een onvermoeibare dribbelaar.

Merle Frohms en Jule Brand: twee hoofdrolspelers in dit spel – Frohms met reddingen in de tweede helft, Brand als een onvermoeibare dribbelaar.

(Foto: Shaun Botterill/Getty Images)

Gaandeweg kwamen de Duitsers beter in het spel en kregen ook kansen. Na een vrije trap van Lina Magull in de 19e minuut was het een kwestie van seconden wie als eerste de bal zou hebben: Alexandra Popp of Franse doelman Pauline Peyraud-Magnin? De Franse handen wonnen tegen de Duitse kop. De aanvoerder van de DFB-vrouwen kreeg daarna de volgende kans om op voorsprong te komen met een vrije trap die ze precies door de muur schopte. Maar Peyraud-Magnin verijdelde opnieuw (22e). De aanvallen hielden aan geen van beide kanten op, het was slechts een kwestie van tijd voordat een van deze offensieven zou slagen. Wat er toen gebeurde na 40 minuten kwam overeen met de dramaturgie van het spel en de dramaturgie van dit EK.

Sara Däbritz zette via Jule Brand een aanval in, de bal vloog uiteindelijk het strafschopgebied in dat door Huth werd overgestoken. Lina Magull stond in het midden, sprong op en miste. Maar een paar meter achterstand lag Popp op de loer en schoot na een soort uitval de bal met zijn linkerhand binnen om de 1-0 te maken. Voor de 31-jarige was het het vijfde doelpunt in vijf wedstrijden in haar eerste EK. Geen voetballer heeft dat ooit voor haar gedaan. Het was ook het 100e doelpunt van de DFB-vrouwen op een EK en ook niemand anders heeft dit record gehaald.

Terwijl Popp deze bevrijding vierde met haar teamgenoten, riep haar tegenhanger aan de andere kant iedereen bij elkaar met een energieke golf en een serieuze blik. Wendie Renard besloot dat het hoog tijd was voor een ontmoeting. En wat de Franse kapitein ook zei, het had effect. Omdat ze voor de pauze een statement hebben gemaakt.

Kadidiatou Diani kreeg de bal, dribbelde richting het Duitse doel en schoot, na te weinig druk van Kathrin Hendrich en Marina Hegering, vanaf de rand van het strafschopgebied. De bal sist tegen de paal en wat op geluk leek voor de Duitsers bleek een val te zijn. Want de bal stuiterde op de rug van doelman Merle Frohms en belandde in het net om er 1-1 (44e) van te maken. De nummer één van Duitsland werd niet alleen voor het eerst overwonnen, maar overwon zichzelf. In plaats van euforie was het een domper in de kleedkamer.

Na rust verving de Franse coach haar centrale spits Melvine Malard door Selma Bacha. Clara Matéo kwam na het uur invallen voor Delphine Cascarino. De twee nieuwkomers brachten veel dynamiek in het Franse spel, Bacha kreeg in de 62e minuut een goede kans, net een minuut later zette ze een corner op Renard die haar bijna 1.87 meter gebruikte, maar Frohms was bij beide pogingen in de weg .

En toen steeg Alexandra Popp de lucht in voor haar volgende kopbal.

Nadat Brand en Huth in hun eerste start-up ook goede kansen kregen en Voss-Tecklenburg ook Linda Dallmann (voor Magull) en Sydney Lohmann (voor Däbritz) nieuwe kracht bracht, maakte Bacha in de 79e minuut bijna gelijk. Maar Frohms liet de bal die avond geen tweede keer door.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*