Interview: Michael, 22, hiv-positief: “Mijn manier van omgaan met de infectie brengt mensen in verwarring”

Let op: Dit artikel verscheen oorspronkelijk in Futter, het jonge tijdschrift van de Kleine Zeitung.

als Michael Hofbauer kreeg de diagnose hiv-positief, hij is pas 19 jaar oud: “Ik weet wanneer en hoe ik het heb gekregen, maar uiteindelijk maakt het niet uit”. In zijn privé-omgeving gaat hij al snel openlijk om met zijn infectie. Op de eerste verjaardag van zijn diagnose gaat hij nog een stap verder en publiceert hij een Youtube video met de titel: “Ja, ik ben seropositief”. zijn zorg: Vooroordelen doorbreken en voorlichting geven over wat besmetting met hiv tegenwoordig betekent. We ontmoetten de 22-jarige voor een interview.

U bent al meer dan twee jaar hiv-positief. Hoe was het om deze diagnose te krijgen?

Michael Hofbauer: Ik accepteerde de diagnose zelf. De tijd daarvoor was huiveringwekkend omdat je in onzekerheid leeft: heb je het, heb je het niet?

Hoe lang duurde het voordat je zeker was?

Het duurde ongeveer elf dagen voordat ik de eerste viral load in mijn bloed had. Deze keer was een behoorlijke psychologische last. Mijn arts nam echter een deel van mijn angsten weg door me uit te leggen dat er medicijnen zijn die overdracht voorkomen en dat je gezond blijft.

Hoe reageerden uw naasten op de hiv-infectie?

Zoals te verwachten: emotioneel. En verbonden met tranen. De grootste hindernis was het lesgeven aan mijn ouders. Godzijdank had ik mijn zus aan mijn zijde. Veel van mijn vrienden waren ook emotioneel. Maar het kwam voor iedereen snel in orde nadat ze duidelijk hadden gemaakt dat er goede behandelmogelijkheden waren en dat ze geen bedreiging meer vormden voor hun naasten.

Dus toen je over je diagnose sprak, was het dan veel educatief?

Precies. Velen hadden de beelden van vroeger in hun hoofd. Dat was toen dood nieuws. Tegenwoordig moet je je hele leven pillen slikken tot er een remedie is (noot van de redactie: De vierde hiv-patiënt ter wereld wordt nu als genezen beschouwd). Maar ik denk dat de diagnose gemakkelijker te verwerken is dan vroeger.

In hoeverre ging u toen snel openlijk om met uw hiv-infectie?

Ik hield het eerst voor mezelf om te zien hoe de therapie voor mij werkte. Maar eigenlijk wilde ik er vanaf het begin openlijk mee omgaan. Omdat de hiv-infectie een deel van mij is. Ik wil mezelf laten zien zoals ik echt ben. En: Ondanks alles wilde ik mijn situatie begrijpen, hoe erg het ook is of als anderen zeggen dat het nog steeds zo erg is.

Het klinkt bijna alsof andere mensen je diagnose erger vinden dan jij…

Mijn behandeling van de infectie verwart veel mensen. Sommigen geloven me
zou het niet serieus nemen. Maar integendeel: je moet deze infectie met veel respect behandelen. Je moet gewoon een heel uniek karakter hebben om überhaupt met zo’n ernstige situatie om te kunnen gaan. En ik denk dat ik dat heb.

Vaak hoor je dat mensen met hiv in de medische wereld – waar de gespecialiseerde staf eigenlijk op de hoogte zou moeten zijn – discriminerende ervaringen opdoen.

In feite zijn er nog steeds enkele bouwplaatsen op medisch gebied. Ik heb het geluk gehad om zoiets nooit te hoeven meemaken. Bij mijn laatste bezoek aan de tandarts zei ik vlak voor de behandeling: ‘Ik ben hiv-positief, ik slik al meer dan twee jaar pillen, ik ben niet besmettelijk’. Ik heb een relatief jonge tandarts en ik hield van haar reactie omdat ze naar me luisterde. Ik vind dat je altijd eerlijk moet zijn: ik denk dat dat bij artsen net zo is als bij partners. Het is ook een kwestie van respect, dus je weet met wie je te maken hebt.

Jij bent een van de gezichten van de campagne #werk positief, die zich inzet voor een niet-discriminerende behandeling van hiv-positieve mensen in het beroepsleven. Hoe ging u zelf in de werkcontext om met uw infectie?

Mijn teamgenoten kregen er lucht van toen ik de YouTube-video plaatste. Toen ik na de publicatie terugkwam bij het bedrijf, ging de werkdag gewoon door. Er waren geen domme vragen, niemand keek me raar aan, mijn collega’s namen het goed op en accepteerden het.

Was er negatieve feedback op de video?

Het was vooral positieve feedback. Mensen waren er trots op dat ik strijd tegen discriminatie. Maar iemand merkte op dat ik de video gebruikte om jongere generaties te laten weten dat het niet uitmaakt om seks te hebben zonder condoom. Ik heb niets in die zin gezegd in de video en ik mengde me niet in de discussie.

Heb je een boodschap voor andere mensen met hiv?

Natuurlijk heb je moed nodig om zelfs maar een stap te zetten zoals ik deed. Maar het was een bevrijdende stap. Erover gesproken: dit is de beste manier om het taboe te doorbreken. Als we samenwerken en projecten ondersteunen zoals #positivework bijvoorbeeld, kunnen we geweldige dingen bereiken en discriminatie en vooroordelen elimineren.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*