Red Bull op koers voor de titel: begin van een nieuw tijdperk?

Franse GP 2022

Red Bull leidt duidelijk beide WK-klassementen. Als het zo doorgaat, kunnen de ingenieurs zich al vroeg concentreren op de ontwikkeling van het 2023-model. Kan het team van Verstappen een run starten die vergelijkbaar is met die van Mercedes in voorgaande jaren?

Ferrari kon dit seizoen meestal het tempo van Red Bull evenaren. Maar in de WK-ranglijst, kort na de helft van het seizoen, lijkt het al een duidelijke affaire. Max Verstappen leidt het rijdersklassement met 63 kampioenschapspunten. Ferrari staat al 82 punten achter in de constructeursbeker. Na de race in Frankrijk deelde teambaas Mattia Binotto nog een paar uitdagende slogans uit, maar bijna niemand in de paddock gelooft dat de achterstand kan worden ingehaald.


Red Bull-collega Christian Horner glunderde van oor tot oor: “Het feit dat we hier nu met acht overwinningen en een duidelijke voorsprong in beide kampioenschappen zitten na de grootste hervorming van de reglementen in vele jaren, zou mijn stoutste verwachtingen hebben overtroffen tijdens de winterstop. Als je dan bedenkt dat we het langst hebben gewacht om over te stappen op de auto van 2022, dan is het echt een fenomenale klus.”


De race op Le Castellet was tot nu toe een embleem van het seizoen. Leclerc begon voor de zevende keer aan een race vanaf pole position. Uiteindelijk vierde Max Verstappen echter voor de zevende keer bovenaan het podium. In dit geval waren het niet de fouten van de strategen of technische problemen die verantwoordelijk waren voor het faillissement van Ferrari, maar de coureur zelf. Na de slip van Leclerc in ronde 18 had Verstappen een gemakkelijke tijd en ontspande hij zich na de 25 WK-punten naar huis.

Red Bull - Formule 1 - Franse GP 2022

rode stier

De Red Bull-medewerkers kunnen alvast de eerste plannen maken voor de masterbonus.

Overwinning ook zonder Leclerc-crash

Bij Red Bull neigden ze eigenlijk naar een twee-stop-tactiek voor de start. Maar toen was de slijtage van de banden niet zo erg als gevreesd. “Max kon in de eerste stint dicht bij Charles blijven zonder dat de banden oververhit raakten”, zei Horner blij. “Helaas was hij nooit dichtbij genoeg op de cruciale punten om te profiteren van de DRS.”


Omdat er op de baan niet omheen kon, besloot de commandopost tot de ondersnijding. Ronde 15 was de vroegst mogelijke tijd om te finishen zonder verdere stops. “Na een halve ronde had hij Charles al zo goed als ingehaald. Daarna was het alleen nog een kwestie van de banden niet te veel belasten. En toen gebeurde de crash.”


Bij Red Bull ging het vieren van de overwinning gepaard met enige teleurstelling dat het duel van de giganten niet op de baan werd uitgevochten. Horner denkt dat de race ook zonder Leclercs ongeluk gewonnen zou zijn: “Met de snelheid die we in de tweede sector konden laten zien, waren we relatief ontspannen vooraan gebleven. Maar wat betreft het tempo over de hele ronde , het was weer heel close tussen de twee topteams. Het is moeilijk te zeggen welke auto uiteindelijk beter was.”


Christian Horner & Helmut Marko - GP van Oostenrijk 2022

rode stier

De verantwoordelijken zijn in een goed humeur: Christian Horner en Helmut Marko willen nog niets weten over de beveiligde titel.

Red Bull emuleert Mercedes

Red Bull houdt altijd in de gaten wat de oude concurrentie van Mercedes aan het doen is. In Paul Ricard vormden de Silver Arrows geen bedreiging voor Verstappen. “Ze hebben voor het weekend claims ingediend. Maar Max had dat relatief gemakkelijk onder controle”, zei Horner blij. De Brit maakte van de gelegenheid gebruik voor een klein schot in de richting van de aartsvijand: “Ik heb gehoord dat Toto zou hebben gezegd dat ze de zomerstop doorwerken om de auto te verbeteren. Dat zou natuurlijk illegaal zijn.”


De vijandigheid wordt gecultiveerd, maar Mercedes is natuurlijk ook een rolmodel. Het Silver Arrow-team liet zien hoe je meerdere wereldkampioenschappen aan elkaar kunt rijgen. De sleutel hier was vaak het snel winnen van de titel, wat een vroege start van de ontwikkeling voor het volgende jaar mogelijk maakte. Maar zo ver is Red Bull nog niet. “Je moet tien tot twaalf races winnen om een ​​reële kans te maken op het WK”, rekent ploegleider Helmut Marko uit.


De man uit Graz gaf ook aan dat Red Bull in de tweede seizoenshelft nog een motorstraf krijgt. “We moeten een circuit kiezen waarop we gemakkelijk kunnen inhalen.” Ook teambaas Horner ziet het WK nog lang niet voorbij. “Met Boedapest is er nu een circuit dat beter moet smaken voor de Ferrari. Pas na de zomerstop komen er races die bij ons passen.”


Van een voortijdige stopzetting van de ontwikkeling is volgens Horner geen sprake: “We hebben een plan dat zorgt voor een zo efficiënt mogelijke doorontwikkeling en dat in lijn is met de bestedingslimiet. Op dit moment zijn er geen plannen om van af te wijken. wat we dit jaar met de auto leren, zal volgend jaar nog steeds relevant zijn.” Ook Marko benadrukt dat de RB18 nog lang niet uitgefaseerd is: “De updates zullen niet meer zo serieus zijn, maar er zullen nog wel updates komen tot ver in de tweede seizoenshelft.”


Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*